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Tours gratuitos a pie – Lo que necesitás saber antes de hacer un free walking tour

Free tour en Estocolmo, Suecia

El boom de los free walking tours, también conocidos como tours gratuitos, se ha desparramado por todo el mundo al punto que ya es un must do sin importar a dónde vayas. Si nunca realizaste un tour gratuito te estás perdiendo una herramienta muy valiosa. Pero no te preocupes porque en este post te cuento todo lo que necesitás saber acerca de los tours gratuitos para que puedas disfrutarlos en tu próximo viaje.

¿Qué son los Free walking tours?

Es un paseo que se realiza a pie por la ciudad. Una especie de tour turístico por los puntos más icónicos del lugar el cual está a cargo de un guía que generalmente local. Este guía además de hacerte un recorrido por los principales sitios de interés te va contando acerca de la historia, las tradiciones y las costumbres del lugar…incluso algunos detallecitos que no salen en Google y que sólo lo sabe la gente que vive allí.

¿Cómo funcionan los tours gratuitos?

Cuando llegás al punto de encuentro desde donde se inicia el tour, probablemente veas otras personas esperando al igual que vos. También encontrarás al guía o a algún representante de la empresa del free tour con algún elemento distintivo como un paraguas o una campera que los identifica.

Free tour en Amsterdam. De fondo, los guías esperándonos con los brazos paraguas abiertos

Te dirigís a ellos con tu reserva, que podés tenerla impresa o descargada en un dispositivo móvil y ya estás listo para participar del free tour. Es importante que vayas 5-10 minutos antes de la hora que arranca el tour para hacer este paso. De lo contrario el tour arranca y probablemente cuando llegues no encuentres a nadie.A la hora estipulada de inicio el guía se presentará y dará un breve resumen de los puntos a conocer, dónde terminará el tour y otros datos de interés.

Luego se irán desplazando y caminando dichos atractivos turísticos, haciendo pausas en ciertos lugares en donde el guía a cargo compartirá con vos información importante alrededor de ese hito. Es un ambiente relajado y divertido. Se pueden hacer preguntas acerca de los puntos que se van conociendo o incluso acerca de otras cosas de la ciudad. Ideal para curiosos que aman enterarse de las particularidades del lugar.

Al finalizar el tour se le deja una “propina” al guía…y de acá surge la próxima pregunta…

¿Son realmente gratis?

Sí son gratis porque no tienen un costo estipulado y pueden acceder a él personas que incluso no pueden pagar otro tipo de tour, pero la persona que te guía en el recorrido vive de las propinas que le dejes. Básicamente el dinero que le quieras dejar será la paga de su trabajo, ya que la empresa por la cual contrataste el free tour no le paga a un sueldo a esa persona.

Por el contrario, el guía debe pagarle a la empresa un porcentaje por cada persona que asistió. Entonces en definitiva los free walking tours no son gratis porque pagás pero ese monto lo elegís vos según tus posibilidades.

¿Cuántas personas hay en el tour?

Dependiendo de cuántos se anoten pero existe un máximo de personas que suelen rondar entre los 15 y los 30 participantes. Podés anotarte con tu grupo familiar aunque en el caso que sean más de 10 probablemente te pidan que contrates otro tipo de tour.

Tour gratuito a pie por la capital danesa

¿Cuánto tiempo duran?

Generalmente varían entre 2 y 3 horas pero puede extenderse un poco más si se realizan pausas en el medio, aunque dependerá de las necesidades del grupo. Me acuerdo que cuando hice un free tour en Hamburgo, Alemania hacía tanto frío que paramos en una cafetería a tomar algo caliente.

En otra ocasión, haciendo un tour por Ámsterdam, había una participante que necesitaba bastante ir al baño así que hicimos como tres pausas para pasar por distintos toilettes de la ciudad.

¿Qué es imprescindible llevar al free tour?

Tenés que llevar la reserva ya sea impresa o descargada en el celular. Es fundamental que tengas ropa y calzado cómodo dado que se hará todo el recorrido a pie, es decir que estarás caminando casi todo el tiempo que dure el tour. Además es importante llevarte una botellita de agua para hidratarte, especialmente los días de calor. Si sos fan del mate podés llevar el termo bajo el brazo para cebarte unos verdes mientras caminás.

¿Cómo reservar un free tour? ¿Con cuánta anticipación hay que hacerlo?

La manera más práctica es reservarlo por internet. Dependiendo de la temporada puede que requieras asegurarte tu lugar con anticipación. Si es temporada alta o una ciudad muy turística seguramente el tour se realice a diario con bastante gente.

De lo contrario, si es temporada baja puede que no todos los días se realice dicho recorrido. Mi recomendación es que chequees al menos una semana antes. Si ya sabés con certeza la estadía reservalo así no tenés problemas de cupo.En mi experiencia he reservado free tours de diversas maneras…con dos semanas de anticipación, un par de días antes, e incluso la noche anterior.

¿Cómo saber si la empresa que brinda el tour gratuito es de confianza?

Con tanto movimiento de los free walking tour han surgido mucha gente que brinda estos servicios y es inevitable hacernos esta pregunta. Mi recomendación es que contrates el tour con algún operador que avale o recomiende dicho recorrido.

Uno de los pioneros fue Sandemans pero ofrece muy pocas opciones y sólo en algunas ciudades de Europa. Personalmente siempre suelo reservar por Civitatis, que además de tener en cientos de ciudades son todos los tours en español, asegurado.

Cuando estaba en Roma reservé un free tour por mi internet que decía que eran en español e inglés. Pero al llegar allí, como la mayoría hablaba inglés el tour se hizo en inglés (a pesar de que la web ofrecía los tours en español y el guía era argentino). Desde ese momento decidí sólo contratar por Civitatis que garantiza los tours en español sin sorpresas ni letra chica.

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¿Por qué hacer un tour gratuito?

Porque es la mejor manera de tener un pantallazo de la ciudad. Es ideal para hacer como primera actividad cuando llegás a una ciudad nueva ya que obtendrás un conocimiento introductorio acerca del lugar y mucha información acerca de los atractivos imprescindibles.

Además el guía te comparte un montón de consejos acerca de qué hacer en la ciudad, dónde comer, qué visitar, y como esta persona suele ser local tiene un montón de información que de otra manera los turistas no conocemos.

Tienen un plus para los que nos gusta viajar barato ya que con muy poco conocemos un montón. Si sos de los que viajan a bajo costo no te pierdas la sección de Turismo Low Cost que encontrarás un montón de información imprescindible para ahorrar en tus viajes, desde recomendaciones de cómo encontrar vuelos baratos hasta consejos para ahorrar en tus viajes

¿Existen varios tours gratuitos por ciudad?

Dependiendo de cuán grande sea el lugar En algunas ciudades sólo se realizan estos paseos por el casco histórico de la ciudad, pero en ciudades grandes probablemente tengas otras zonas de atractivos.

¿Son sólo para extranjeros?

No, cualquier persona puede participar sin importar si sos del país de origen o no. De hecho creo que es una manera diferente de conocer incluso nuestra ciudad y mirarla con otros ojos. Hasta te diría que es una buena forma de realizar paseos en tus días libres y sentirte un turista en tu misma ciudad.

Free walking tour en Luxemburgo

¿Cómo encontrar free tours?

Simplemente desde el buscador de Google poné el nombre de la ciudad que te interese conocer + tour gratuito en español. Recordá todas las recomendaciones de este post para no tener una mala experiencia. De todas formas a continuación te dejo un listado completísimo de todos los lugares en dónde podés encontrar tours gratuitos en español

Tours gratis en Europa

Mi experiencia con free tours

La verdad es que quedé maravillada con casi todo los tours que he hecho. Es lo primero que busco al llegar a una ciudad dado que me parece una forma increíble de conocer lo más relevante, de la mano de gente que vive allí y que lo puede explicar en tu idioma.

Me ha pasado que en varios países no hay mucha información acerca de qué hacer, o si la hay están en otros idiomas. Incluso no todas las oficinas de turismo tienen explicaciones en español y siempre hay detalles que se te escapan cuando leés en otros idiomas.

Creo que también es una excelente manera de interactuar con otra gente, especialmente cuando viajás sola como es mi caso, o incluso cuando realizas viajes por tu cuenta (por libre). Sin dudas una experiencia que tenés que probar.

¿Ya hiciste un free walking tour? Animate y compartí tu experiencia en la parte de comentarios

Free tour por Sevilla, España

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