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Menonitas en La Pampa: Un viaje distinto

Desde hac铆a a帽os deseaba conocer los menonitas en La Pampa. Me llamaba poderosamente la atenci贸n su estilo de vida, sus costumbres y tradiciones. Me preguntaba 驴c贸mo es vivir sin tecnolog铆a? 驴son argentinos? 驴a qu茅 juegan los ni帽os menonitas? y mil cosas m谩s.

Si te gustan esos viajes que movilizan y sacuden todo adentro, si sos capaz de apreciar una cultura distinta sin juzgar seguramente este rinc贸n pampeano tiene mucho para ense帽arte.

Menonitas en La Pampa: Un viaje distinto

Menonitas en la pampa
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El verano se hab铆a despedido y sin embargo hac铆a bastante calor en La Pampa; en ese momento entend铆 por qu茅 no se pod铆a visitar la colonia en pleno enero. Ah铆 est谩bamos nosotros, en esa esquina de Guatrach茅, con el entusiasmo y la ansiedad de saber que nos esperaba un d铆a 煤nico, aunque ilusos nosotros, sin imaginarnos todo lo que desencadenar铆a despu茅s.

En este post, queremos compartirte algunas de las preguntas que nos hac铆amos. Aunque lejos estemos de tener tantas respuestas, esperamos que te sirva para planificar tu viaje y tener un pantallazo antes de llegar.

驴Qui茅nes son los menonitas?

Los menonitas son una comunidad religiosa que se desprende del catolicismo. Surge en el siglo XVI con Menno Simons, un sacerdote que anabaptista de Pa铆ses Bajos. Creen en Jes煤s, pero justamente no creen en el bautismo de los beb茅s, sino que cuando la persona es m谩s consciente. Se suelen bautizar pasada la adolescencia.

Tienen una religi贸n de acci贸n y rinden sacrificio a Dios mediante el trabajo. Es por ello que los hombres trabajan de sol a sol.

Aunque no s贸lo se ve reflejado en el trabajo sino en todo lo que realizan. Es como si mientras m谩s dif铆cil o m谩s sacrificado sea algo, mejor, ya que esa es la manera de rendir homenaje a dios.

驴Cu谩ntos menonitas hay en La Pampa?
A diferencia de otras ramas del catolicismo, los menonitas no se bautizan siendo ni帽os

驴Cu谩l es el idioma que hablan los menonitas?

Los menonitas hablan plautdietsch, que es un dialecto del alem谩n mezcla con holand茅s. Sin embargo en la escuela les ense帽an a leer y escribir en alem谩n, ya que es m谩s factible encontrar libros en este idioma.

Adem谩s, algunos menonitas en La Pampa hablan espa帽ol. Si bien no es un idioma propio de la comunidad, al estar viviendo en Argentina y tener contacto comercial y social con argentinos suelen aprenderlo.

驴D贸nde viven los menonitas en La Pampa?

Los menonitas en La Pampa viven en Colonia Nueva Esperanza, una localidad a 35 km de Guatrach茅. Si lo busc谩s en el Google Maps te aparecer谩n s贸lo un par de referencias. La colonia est谩 dividida en campos, cada uno de ello con su escuela.

驴D贸nde est谩 los menonitas en La Pampa?
Ni帽o menonita en Colonia Nueva Esperanza, La Pampa

驴Cu谩ntos menonitas hay en La Pampa?

El censo de 2022 arroj贸 que actualmente hay 1849 personas. Se realiza un censo interno todos los fines de a帽o y los resultados se publican en la primer misa del a帽o siguiente.

Todas las familias tienen que tener al menos una vaca. Esa es una de las tradiciones que les impone la religi贸n.

驴C贸mo visitar la colonia menonita?

Nosotros visitamos Nueva Esperanza con la gente de Visitas Menonitas. Hac铆a varios meses que hab铆amos averiguado y nos encant贸 lo que propon铆an.

Ellos realizan desde hace 16 a帽os visitas guiadas a la colonia las cuales est谩n autorizadas por las familias para ingresar con turistas. Se hace un recorrido por diversos emprendimientos dentro de la colonia y la iglesia. El objetivo es interactuar con las personas siempre desde el respeto y la aceptaci贸n de una cultura diferente.

Tuvimos el placer de tener a Estela de gu铆a. Ella sabe un montonazo de la cultura y la forma en que trasmite la informaci贸n hace que quieras que la visita sea eterna.

Almuerzo menonita

Una de las cosas que propon铆an es almorzar dentro de la casa de una familia menonita. Imaginate que ni dudamos en decir que s铆. Porque no s贸lo era la comida t铆pica, era probar lo que hab铆an cocinado ellas mientras nos hac铆an un lugar en su mesa. Eso nos dio la posibilidad de ver c贸mo era una casa menonita por dentro y c贸mo las mujeres y ni帽as interactuaban con nosotros.

Una de las comidas t铆picas que probamos son los verenikes, hechos con ricota fabricada en la colonia. Ven铆an acompa帽ados por 3 salsas (una tipo bolognesa, una crema y una de uva que estaba incre铆ble). Tambi茅n hab铆a arroz con verduritas que te s煤per recomiendo ponerle la salsa de uva que te coment茅 anteriormente y unos quesitos fabricados all铆.

almuerzo menonita
Verenikes con ricota hecha en la Colonia acompa帽ado con arroz y tres salsas

驴Qu茅 ver dentro de la colonia menonita en La Pampa?

En la colonia hay muchas metal煤rgicas (alrededor de 120) y carpinter铆as. En nuestra visita pasamos por varias metal煤rgicas, una carpinter铆a, una zapater铆a, un supermercado y algunas casas.

驴C贸mo movilizarse dentro de la colonia?

Cada uno va con su veh铆culo y la gu铆a va contando sobre la vida de los menonitas mediante un handy.

Pero a diferencia de nosotros, los integrantes de la colonia no tienen permitido manejar auto as铆 que ver谩s andando en buggy a los menonitas en La Pampa.

驴Se puede sacar fotos dentro de la colonia?

S铆, siempre y cuando se haga con respeto y te autoricen a hacerlo. Aunque se entiende que la visita a la colonia tiene un fin tur铆stico no debemos olvidar nunca que nos est谩n dejando entrar por un ratito a su vida, mostr谩ndonos sus costumbres y tradiciones, pero estamos en casa ajena.

Hay muchos menonitas que no quieren ser fotografiados y no s贸lo que est谩 perfecto, sino que debemos aceptar y respetar su deseo.

驴Qu茅 se puede comprar dentro de la colonia?

Hay muchos productos derivados de la leche, entre ellos distintos quesos y dulce de leche. Como hay carpinter铆as y metal煤rgicas, encontraras los productos que all铆 se realizan, desde reposeras, mesas, sillas hasta silos, palas y todo tipo de carros.

Las mujeres y ni帽as suelen hacer artesan铆as con lanas o retazos de tela, con lo cual podr谩s ver desde alfombras hasta manteles y posapavas.

Ni帽as menonitas en la pampa
Los peinados de las ni帽as tienen significado, no son al tun tun, sino que se hacen 1 trenza por a帽o cumplido

Curiosidades de los Menonitas en La Pampa

  • Usan la tecnolog铆a s贸lo para el trabajo. No est谩 permitida para el bienestar y confort (es decir no usan tele, computadora ni radio)
  • Suelen cantar s贸lo en la iglesia
  • Son argentinos (nacidos o nacionalizados) sin embargo est谩n exentos de votar, hacer el servicio militar y asistir a la educaci贸n formal tradicional
  • Aceptan la medicina tradicional, sin embargo tambi茅n hacen uso de remedios caseros. Lo importante es estar saludable para poder trabajar
  • Todas las ma帽anas se levantan muy temprano para orde帽ar su vaca ya que todos los d铆as pasa el lechero a buscar los tarros de orde帽e por la puerta de su casa.
  • El cementerio (campo santo) no tiene l谩pidas, pues consideran que los cuerpos que enterraron all铆 ya no son sus seres queridos
  • Las mujeres usan vestido y los hombres el jardinero sin importar la 茅poca del a帽o. Algunas mujeres usan pa帽uelos en la cabeza (blanco si son solteras, negros si son casadas). Las ni帽as suelen tener peinados con trenzas acorde a su edad, es decir que por cada a帽o que tienen se hacen una trenza.
  • El domingo es un d铆a muy especial ya que no se trabaja. Suelen ir a la iglesia y visitar a sus familiares y amigos
  • Las casas suelen tener todas el mismo estilo. Incluso las mujeres doblan las cortinas de la misma manera. Aunque no sea algo impuesto por la religi贸n es algo que se sostiene de generaci贸n en generaci贸n.
  • Las personas con discapacidad no est谩n exentas de trabajar, se adaptan las actividades a las personas
  • Y la pregunta que nos hac铆amos los materos…隆s铆, toman mate!
驴C贸mo son las costumbres de los menonitas?
Juan en su taller haciendo zapatos bien artesanales

Nuestra experiencia en Nueva Esperanza

Partimos bien tempranito de nuestro alojamiento en la localidad de Carhu茅. Hab铆amos dicidido este lugar ya que ten铆amos algunos pendientes para visitar tanto aqu铆 como en la ex Villa Epecu茅n. Aunque debemos confesar que la vuelta se hizo un poco larga y nos preguntamos por qu茅 no elegimos hospedarnos en Guatrach茅.

Arribamos a la esquina con toldo blanco en pleno centro de esta ciudad pampeana. Nos presentamos con Estela que ser铆a nuestra gu铆a ese d铆a y esperamos a que llegaran otras familias que tambi茅n visitar铆an la colonia.

Los treinta y pico de kil贸metros hacia la colonia en camino de tierra se pasaron volando. Estela nos iba contando acerca de los menonitas como si fuera un cuento. Yo estaba un poco ansiosa e incr茅dula…隆al fin estar haciendo ese sue帽o realidad!

Llegamos al primer lugar: una metal煤rgica en el patio trasero de una casa (pues siempre se trabaja en el mismo terreno donde se vive). Baj茅 del auto recontra t铆mida, mientras algunos menonitas nos saludaban sonrientes. Nos mostraron los productos que hac铆an, mientras otros observaban por detr谩s de las cortinas. Esta secuencia se fue repitiendo en cada uno de los lugares a los que lleg谩bamos. En ocasiones se nos acercaban las ni帽as con una caja llena de artesan铆as tejidas de diferentes estilos.

La terapista ocupacional que llevo dentro anhelaba tirarse en el suelo a jugar con cada ni帽o. Pero me contuve porque sab铆a que estaba en terreno ajeno, que precisamente no sab铆a c贸mo jugaban ellos. Ni siquiera habl谩bamos el mismo idioma.

Y algo que me llam贸 mucho la atenci贸n es que los ni帽os parec铆an ignorarme y lo miraban a mi novio (“4 meses sin trabajar con ni帽os y perd铆 mi encanto” pens茅). Pero aquella situaci贸n se fue repitiendo, en mayor o menor medida, en el resto de las casas . Las ni帽as siempre ven铆an primero hacia las mujeres, a mostrar sus artesan铆as o a interactuar. Y los hombres menonitas, si bien hablaban con todos, desplegaban charla con los hombres que los visitaban.

驴C贸mo viven los menonitas hoy en d铆a?
Vayas a donde vayas y seas de donde seas, 隆nunca dej茅s de jugar!

En alg煤n punto, no es que estuviera prohibido o permitido hacer una u otra cosa, pero parec铆a como que las mujeres menonitas se sent铆an m谩s c贸modas interactuando con personas de su mismo sexo. Lo mismo con los hombres.

Llegu茅 a la comunidad con muchas preguntas: 驴c贸mo viven sin internet? 驴c贸mo se entretienen? 驴c贸mo hacen para trabajar tantas horas? 驴qu茅 les ense帽an a los chicos en las escuelas? 驴c贸mo son los matrimonios? 驴les dar谩 curiosidad lo que pasa por fuera de la colonia?

A pesar de irme con algunas respuestas me qued茅 con m谩s dudas. 驴Y es que por qu茅 deber铆a saber todo? 驴C贸mo podr铆a yo en medio d铆a visitando una colonia menonita llegar a entender una comunidad que existe desde hace siglos?

Y ah铆 lo volv铆 a experimentar: la magia del camino. Es que viajar es eso, conocer, descubrir y fluir. Conectarte con otras maneras de vivir distintas a las tuyas, que no son ni mejores ni peores, s贸lo son. Tampoco le voy a dar muchas vueltas en mi cabeza, al fin y al cabo todos venimos a lo mismo: a ser felices, sin importar de la religi贸n que seamos o la nacionalidad que figure en el pasaporte.

Realmente deseo que al visitar esta comunidad puedas abrir tu mente y tu coraz贸n para toda la informaci贸n que vendr谩. Visitar a los menonitas en La Pampa no es un atractivo tur铆stico, es un encuentro con otra cultura y como tal es fundamental interactuar desde el respeto.

Contame en la parte de los comentarios si ya fuiste a una colonia menonita o si te gustar铆a ir

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2 pensamientos en “Menonitas en La Pampa: Un viaje distinto”

  1. Juan Mart铆n Fernandez

    Hola, muy linda tu rese帽a, tengo planeado ir a conocer la Colonia Menonita en las vacaciones de Julio y tambi茅n las ruinas de Epecu茅n, probablemente haga dos noches en Carhu茅 y dos en Guatrach茅, por lo que estuve viendo la hoteler铆a en Guatrach茅 no est谩 muy desarrollada. 驴Me podr铆as decir cuanto dur贸 la excursi贸n a la Colonia, a qu茅 hora salieron de Guatrach茅 y a qu茅 hora volvieron?

    1. Hola. Me parece un excelente plan. Nosotros tambi茅n paramos en Carhu茅 de camino a la colonia. La excursi贸n dura todo el d铆a, llegamos antes de las 10 al centro de Guatrach茅 y de ah铆 arrancamos en caravana junto con la gu铆a hacia la Colonia y emprendimos la vuelta alrededor de las 18 hs. Todav铆a era verano cuando viaj茅, no s茅 si en invierno cambian los horarios, dado que oscurece antes.

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